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Il dizionario definisce la psicosi come:

“… un disturbo mentale caratterizzato da sintomi, come deliri o allucinazioni, che indicano un contatto alterato con la realtà.”

Psicologi e psichiatri possono discutere indefinitamente su dove tracciare il confine tra comportamenti nevrotici e psicotici, ed è senza dubbio difficile discernere le differenze sintomatiche in quella congiunzione comune; ma quando ci si concentra sugli estremi esterni di ogni condizione, le differenze diventano evidenti, anche nei cani.

Un cane nevrotico può presentare ansia cronica, paura, iperattività, comportamento ossessivo e risposte inadeguate agli stimoli. I cani veramente psicotici, tuttavia, sono squilibrati. Il loro comportamento è acuto e imprevedibile. Spazia lo spettro dagli alti maniacali alla depressione profonda e tende ad essere pericoloso e distruttivo per il cane, ma anche per altri animali e esseri umani con i quali il cane viene a contatto.

Molte di queste caratteristiche comportamentali sono talvolta esibite da cani non psicotici che “stanno avendo una brutta giornata”. Altri possono essere turbati da qualche disturbo angosciante che sta temporaneamente influenzando il loro comportamento. Quando l’angoscia scompare, il comportamento torna alla normalità. La differenza tra questi cani e gli animali veramente psicotici è che gli animali psicotici sembrano essere completamente inconsapevoli della natura del loro comportamento distruttivo. Il cane psicotico non si comporta male; semplicemente non è in grado di controllare le sue azioni.

I cani che soffrono di psicosi hanno spesso periodi di intensa rabbia violenta senza una ragione apparente. Si feriscono, attaccano oggetti inanimati e attaccano chiunque sia abbastanza sfortunato da essere sul loro percorso aggressivo. Spesso non rispondono a stimoli esterni. I loro umori cambiano rapidamente da maniacali a depressivi. Alcuni cani psicotici non mangeranno nella misura in cui moriranno di fame.

Il comportamento irregolare di un cane ha maggiori probabilità di essere diagnosticato come psicotico se nella storia del cane sono presenti una o più delle seguenti condizioni: un sovradosaggio accidentale di farmaci, terapia farmacologica con corticosteroidi estesa, cimurro prima dei tre mesi di età, una grave infezione parassitaria prima delle sei mesi di età, diabete, una storia di gravi percosse, una lesione alla colonna vertebrale o alla testa e un trauma psicologico estremo.

Il modello delle occorrenze della psicosi nei cani è abbastanza simile a quello delle malattie psicotiche negli esseri umani. Alcuni cani hanno una condizione genetica che si manifesta con comportamenti distruttivi nelle prime fasi della vita. Altri conducono una vita normale fino a quando, a una certa età, si manifesta un grave comportamento psicotico.

La salute mentale dei cani è di interesse e preoccupazione per i veterinari. Alcuni sono specializzati nella valutazione e nel trattamento di queste malattie mentali, ma la psicosi nei cani non gode dello stesso livello di ricerca scientifica che viene investito nello studio dei problemi psichiatrici umani. La maggior parte dei proprietari, pur desiderando investire ingenti somme di denaro per curare i disturbi fisici con la comprovata speranza di una cura, non è disposta a sostenere costi analoghi per curare speculativamente la malattia mentale del proprio cane. Gli esseri umani veramente psicotici ricevono cure psichiatriche professionali, se necessario in una struttura residenziale sicura. I cani che presentano un comportamento psicotico grave sono eutanizzati.



Scritto da Nancy Cope